Friday, July 08, 2005

A Philosophical Argument Against Terrorism Per Se

MelbournePhilosopher

In light of recent events, I thought a post on why I think terrorism is philosophically unjustified might be in order. For me the test of whether a particular act can be justified is whether you could consider doing the same thing if the situations were reversed.

Imagine that you lived in a world of extremism, and you had complete faith that you had to bring it down. What are the circumstances under which you might consider taking a terrorist action?

Another way of expressing this is to consider a clash of faiths. If two people have faith that the other needed to be killed, is either of them really more justified than the other?

This is the question I have to ask myself -- can I blame the terrorists for acting on their faith, and if not, why not? I find that yes, I can. What I present below is not to be regarded as the only thoughts I have on the matter, nor as a truly absolute position, but rather it is the result of my thinking about how to escape from reducing the argument to a mere clash of faiths, or pure relativism. It is my argument that terrorism is not right, even if one believes in moral relativism. Ultimately, even moral relativism must yield to human psychology and continuted human existence. Here, then is my suggestion:

I can appeal not only to an opposing faith, but to the principles of good reasoning and logic. One doesn't need to appeal to irrational faith in the rightness of one's position in order to show that terrorism is wrong, rather one can identify good reasons.

And this, ultimately, is what gives us the moral high ground. It is not only that our faith is being attacked, because to some extent moral rightness can be a matter of perspective, but it is also a matter of reasons.

Sound principles of human happiness, tolerance, understanding, self-interestedness, economic benefit, survival are all good reasons not to use terrorism as a weapon. Justifying terrorism (as opposed to war or mere violence which I believe can be justified) is always a direct appeal to faith, without a solid justifying reason. Terrorism is always a sacrifice of moral principles for a greater goal, and that greater goal is always only faith.

And when faith becomes disconnected with our intelligent, rational nature, it ceases to be reasonable. Faith, as the sole justification for a violent act, is always mistaken. Terrorism, I would argue, can only have faith as its ultimate justification, and therefore by implication is also always mistaken.

Cheers,
-MelbournePhilosopher

9 Comments:

Blogger Richard said...

Why think that terrorism necessarily rests upon blind faith? It seems we can imagine a possible (if rather implausible!) situation where the only way to overthrow an evil tyrant would be to target innocent civilians, in order to incite general unrest and eventual revolution. Might that be justified, if it really was for the greater good?

The problem with Islamo-fascists is that they are mistaken. There is no Allah; western civilization is not inherently evil; their actions are not making the world a better place. But that is a problem with their specific terrorist actions (and indeed 99.99...% of all imaginable terrorism), not against terrorism per se, universally.

"For me the test of whether a particular act can be justified is whether you could consider doing the same thing if the situations were reversed."

That's interesting -- it sounds like you are appealing to some form of consistency requirement. But that would make you a rather more sophisticated non-cognitivist (and even, perhaps, a utilitarian, the linked post would argue), rather than the simple "relativism" you seem to identify with later in the post?

7/08/2005 12:37:00 PM  
Blogger MelbournePhilosopher said...

Well, let's take your example. You seem to have constructed an example which assumes what you are trying to prove -- that the only way to overthrow and evil tyrant is to target innocent civilians. From that example, it's easy to conclude that you should.

Certainly our real situation is different -- we have some freedom of speech etc, democratic procedures etc, so it doesn't stand up in light of fascism v democracy just like that. It's just clearly false that the only way to overthrow "The West" is through terrorism. There are at least alternatives.

But nonetheless - would that action be right in those circumstances? The key thing is that power has been taken away from the individual. Otherwise you are nothing other than evil according to your society's values. An then the answer is a clear no - it cannot, by definition, be a moral act to do something immoral in the eyes of the wider populace. Such an act can only be one of faith -- faith that one should impose an alternative morality.

Yet, nonetheless, what about the example where a single person has dominated and duped every single other person in a society to his evil bidding? Could it be right to kill some of those people to break his nefarious hold over them? Maybe, but I would argue that the example is absurd.

And I would certainly not argue that such an attack would be a good way to promote democracy in the middle east.

Now, do my arguments mandate that I include a consistency requirement into my philosophy? I'm not so sure.

But I'm going to leave that for another day, because my answer involves some highly abstract ideas that I don't have time/space to fully formulate here. But I will someday soon!

Cheers,
-MP

7/08/2005 04:31:00 PM  
Blogger Richard said...

No, I certainly wouldn't want to defend real-world terrorism. I'm just not convinced that we can establish that it would always, in all conceivable circumstances, be wrong.

"it cannot, by definition, be a moral act to do something immoral in the eyes of the wider populace."

That's an odd definition. When did "the wider populace" become morally infallible?

"Such an act can only be one of faith -- faith that one should impose an alternative morality."

It might be faith. Or it might not. Perhaps you have good reasons to believe that everybody else is misled. It at least seems possible. (Far-fetched, but possible.)

7/08/2005 09:23:00 PM  
Blogger Cyntia Clara said...

Let me start by saying nice post. Im not sure if it has been talked about, but when using Chrome I can never get the entire site to load without refreshing many times. Could just be my computer. Thanks.
read more | mengatasi gagal install windows 7 error

5/09/2014 02:29:00 AM  
OpenID raditiya13 said...

Jika anda sedang mencari referensi mengenai harga mesin terbaru tahun ini maka anda dapat langsung menyimak Read More berikut ini yang mana berisi informasi harga mesin terbaru dan terlengkap serta terupdate. jika anda ingin belajar memasak anda dapat langsung mengunjungi situs kami pada resepmembuat99 yang mana disana terdapat banyak informasi seputar resep, atau anda juga dapat mengklik langsung Resep Cara Membuat Garlic Bread Mudah dan Lezat yang mana berisi cara membuat sajian garlic bread yang enak dan lezat. Anda juga dapat membaca Resep Cara Membuat Kue Cokelat Tanpa Tepung yang mana berisi info resep kue cokelat lezat, atau membaca Resep Cara Membuat Telur Orak-Arik Menu Sarapan Menyehatkan yang dapat anda pratekkan di rumah, atau membuat sajian Resep Cara Membuat Sandwich Telur Mudah dan Menyehatkan yang dapat di jadikan sebagai bekal, atau membaca Resep Cara Membuat Telur Dadar Enak, Mudah dan Menyehatkan yang cocok di sajikan untuk makan malam, atau membuat hidangan lezat dengan cara membaca Resep Cara Membuat Roti Telur Mata Sapi Enak dan Sehat yang cocok untuk anak-anak sebagai bekal sekolah, atau membaca informasi Resep Cara Membuat Nasi Bungkus Telur Ala Blueband Enak Menyehatkan yang sangat enak dan lezat, atau membuat sajian istimewa Resep Cara Membuat Roti Telur Ceria Lezat Cukup 10 Menit Saja yang akan menceriakan hari-hari kita, atau membuat jajajan kue kering yakni Resep Cara Membuat Rice Crispies Drops Kue Kering Lebaran Enak yang dapat anda buat dengan mudah dan yang terakhir Resep Cara Membuat Nasi Goreng Beruang Tidur Lucu dan Lezat yang dapat anda buat sendiri karena cukup mudah membuatnya. Jika anda ingin belajar memasak, saya anjurkan untuk baca resep terlengkap atau anda langsung saja baca kumpulan resep indonesia yang mana kami menyediakan banyak sekali informasi resep terkini. Anda juga dapat klik info resep enak dan lezat atau langsung mengikuti url kami dengan cara klik resep masakan khas Indonesia yang mana telah tersedia resep lengkap.

1/19/2015 01:51:00 PM  
OpenID raditiya13 said...

Jika anda seorang yang masih pemula dalam hal memasak dan menyajikan makanan, maka anda dapat membaca kumpulan resep yang kami bagikan yang mana dapat anda kunjungi langsung pada link resep-kuliner99.blogspot.com atau anda berminat dengan salah satu resep spesial dari kami yakni Resep Roti Burung Hantu Seram Tapi Enak Siap Santap Ala Blueband yang menyeramkan namun memiliki cita rasa yang tinggi. Selain itu kami juga memiliki banyak sekali resep masakan baik indonesia maupaun asing seperti Resep Kue Muffin Cookies Ala Blueband Super Lezat yang lezat dengan perpaduan cookies dan muffin, atau melihat informasi Resep Omelet Makaroni Telur Ala Blueband Lezat dan Gurih yang mudah membuatnya serta menyehatkan, atau melihat informasi Resep Sandwich Jabrik, Sandwich Gaul Ala Blueband yang mudah membuatnya serta bentuk jabrik yang super lucu atau melihat informasi Resep Kenari Choco Crunch Ala Blueband, Kue Lebaran Lezat yang lezat sangat cocok sebagai hidangan saat lebaran tiba, atau melihat informasi Resep Nasi Goreng Hijau Ala Blueband Enak Cocok Untuk Sarapan yang lezat dengan warna hijau, sangat cocok untuk variasi masakan dari nasi goreng, atau melihat informasi Resep Roti Nanas Cokelat Ala Blueband Lezat yang lezat dengan perpaduan nanas dan juga cokelat, atau melihat informasi Resep Mocca Kenari Cake Ala Blueband Super Lezat yang enak dengan rasa mocca sangat pas untuk lebaran, atau melihat informasi Resep Nasi Goreng Kornet Ala Blueband Enak Cocok Untuk Sarapan yang lezat dengan campuran kornet daging dan yang terakhir juga ada Resep Roti Chocoberry Renyah Ala Blueband, Sajian Sarapan Lezat yang dapat anda buat di rumah dengan hasil kue blueberry yang renyah serta menyehatkan. Anda juga bisa baca artikel resep tradisional atau langsung mengunjungi baca artikel cara membuat makanan lezat yang mana disana terdapap resep lengkap. Anda juga dapat melihat resep membuat makanan super lezat atau ikuti saja linkresep membuat sajian enak yang mana menyediakan banyak info resep. Yang terakhir anda bisa read more info resep terbaru atau membaca baca selengkapnya resep asli Indonesia yang mana telah terdapat info resep kuliner terlengkap.

1/19/2015 01:53:00 PM  
OpenID raditiya13 said...

Jika anda seorang pemula dalam hal memasak dan ingin belajar memasak maka anda dapat membaca kumpulan resep makanan pada resepmembuat99.blogspot.com atau kunjungi saja situs kami dengan cara mengklik Resep Cara Membuat Roti Burung Hantu Yang Seram dan Enak yang mana berisi informasi resep spesial membuat sajian roti burung hantu seram dan enak. Selain itu anda juga dapat membaca kumpulan aneka resep sehat dari kami seperti Resep Cara Membuat Kue Muffin Cookies Yang Lezat ala Blueband yang dapat anda buat dengan mudah, atau membaca Resep Cara Membuat Omelet Makaroni Lezat Menyehatkan yang mana berisi resep membuat makanan omelet makaroni dengan mudah, atau membaca Resep Cara Membuat Sandwich Jabrik Keren Tapi Enak yang lucu dengan jabrik yang terbuat dari telur, atau membaca Resep Cara Membuat Kenari Choco Crunch, Kue Lebaran ala Blueband Lezat kue lezat sajian lebaran menyehatkan, atau membaca Resep Cara Membuat Nasi Goreng Hijau Enak Ala Blueband yang unik dengan warna hijau sehingga menggugah selera, atau membaca Resep Cara Membuat Roti Nanas Cokelat Sajian Sarapan Lezat yang mudah membuatnya dan enak rasanya, atau membaca Resep Cara Membuat Kue Mocca Kenari Cake Super Lezat salah satu kue lebaran yang enak, atau membaca Resep Cara Membuat Nasi Goreng Kornet Yang Enak Ala Blueband yang enak dengan kornet daging dan yang terakhir Resep Cara Membuat Roti Chocoberry Renyah Ala Blueband yang dapat anda pratekkan di rumah bersama anak-anak dan keluarga anda. Jika anda ingin belajar memasak, saya anjurkan untuk baca resep terlengkap atau anda langsung saja baca kumpulan resep indonesia yang mana kami menyediakan banyak sekali informasi resep terkini. Anda juga dapat klik info resep enak dan lezat atau langsung mengikuti url kami dengan cara klik resep masakan khas Indonesia yang mana telah tersedia resep lengkap.

1/19/2015 01:53:00 PM  
OpenID seribuinfounik said...

mantap mang
spesifikasi fotocopy Toshiba spesifikasi harga mesin cuci Sanken spesifikasi pompa air Sanyo harga genset Yamaha spesifikasi mesin kopi Delonghi visit us kunjungi ksmi download file kunjungi situs read siteslihat blog download artikel visit sites download link buka website harga terbaru macbook air harga sony xperia z5 premium trik atasi android cepat panas notebook asus a456uf game balap android
lanmajakhkahsda

9/01/2016 06:36:00 PM  
OpenID raditiya13 said...

,mgbhxjsahkldnbsad
download disini harga dispenser Sanken Daftar dispenser stand harga dispenser Polytron Hydra harga mesin cuci Modena dispenser merk Miyako download disini cara mengatasi android panas harga LG G4 Stylus review Asus Vivobook Flip Informasi Xiaomi Laptop daftar game balap terbaik android
kjashdjkashdjksahdjkhsajkdad

9/01/2016 06:36:00 PM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home